ทูตสหรัฐเต้นผาง!แจงปมลือ“กงสุลเชียงใหม่”หมื่นล้านซุกอาวุธ ลากจีนมาโยงพัลวัน

1099

จากที่ ไมเคิล ฮีท อุปทูตสหรัฐ และรักษาการแทนเอกอัคราชทูตสหรัฐอเมริกาประจำประเทศไทย ออกมาชี้แจงกรณีข่าวลือสถานกงสุลใหญ่จังหวัดเชียงใหม่ มีการขุดใต้ดินเพื่อเก็บอาวุธ หรือ เครื่องมือพิเศษด้านข่าวกรองนั้น

ทั้งนี้นายไมเคิล ฮีท ยืนยันว่า ไม่เป็นความจริงและเป็นหนึ่งในข่าวลืออีกหลายเรื่องที่มีเกี่ยวกับสหรัฐฯ โดยการก่อสร้างอาคารกงสุลแห่งใหม่ใช้งบประมาณ 280 ล้านเหรียญสหรัฐฯ ซึ่งดูเหมือนว่าแพงมาก แต่ความจริงแล้วเป็นงบประมาณที่จัดสรรมาให้การก่อสร้างเป็นไปตามมาตรฐานความปลอดภัย เช่น ความหนาของกำแพง ระยะห่างจากกำแพง เป็นต้น ด้วยการใช้วัสดุที่ดี และเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม รวมถึงวัสดุป้องกันความร้อน ซึ่งมาตรฐานเหล่านี้ได้มีกำหนดไว้ในระเบียบของทางการสหรัฐฯ อยู่แล้ว ขณะนี้ก็มีการก่อสร้างในหลายประเทศด้วย เช่น บอสวาน่า นามีเบีย ซึ่งทำในมาตรฐานเดียวกัน

นอกจากนี้ นายไมเคิล ฮีท ยังกล่าวว่า เคยพิจารณากันว่ายังมีความจำเป็นที่ต้องมีสถานกงสุลอยู่ต่อไปหรือไม่ เพราะมีชาวอเมริกันอาศัยในเชียงใหม่ถึง 1.7 หมื่นคน ซึ่งรัฐบาลสหรัฐฯ เห็นว่าควรจะมีอยู่ ขณะที่จีนซึ่งมีกงสุลถึง 4 แห่ง สหรัฐฯมีแห่งเดียว เราก็ต้องทุ่มเททำให้ดี ที่ผ่านมาทางกงสุลฯยังมีความร่วมมือกับหน่วยงานด้านความมั่นคงของไทย ทั้งเรื่องการต่อต้านการค้ามนุษย์ สัตว์ป่า และยาเสพติด ซึ่งสหรัฐฯมีหน่วยงานชื่อสำนักงานปราบปรามยาเสพติดสหรัฐอเมริกา (Drug Enforcement Administration หรือ DEA) ที่ทำงานร่วมกับหน่วยงานของไทย

“อาคารกงสุลฯ เดิมซึ่งเป็นอาคารเก่าแก่มีสภาพทรุดโทรม ไม่ค่อยปลอดภัย และพื้นที่ในการใช้สอยไม่มากนัก จึงตัดสินใจย้ายและก่อสร้างอาคารกงศุลใหม่ เรากำลังพิจารณาว่าจะทำเป็นศูนย์การเรียนรู้ American corner หรือ ห้องสมุด ซึ่งปัจจุบันได้ดำเนินการตั้งศูนย์ที่ ยะลา ปัตตานี มหาสารคราม แล้ว ที่ผ่านมามีข่าวลือมากมาย ต่อไปหากมีอะไรที่พาดพิง ทางสถานทูต ก็จะพิจารณาให้ทางประชาสัมพันธ์ของสถานทูตฯชี้แจงเป็นกรณีๆไป” นายไมเคิล ฮีท กล่าว

สั่งซื้อ คลิก!!
สั่งซื้อ คลิก!!

ผู้สื่อข่าวรายงานว่า อุปทูตสหรัฐฯได้กล่าวตอบคำถามระหว่างเชิญผู้สื่อข่าวสายความมั่นคง ไปพบปะพูดคุยสถานการณ์ทั่วไป ที่บ้านรับรองเอกอัคราชฑูตสหรัฐฯประจำประจำประเทศไทย ถนนวิทยุ เมื่อวันที่ 10 มีนาคม 2565 ที่ผ่านมา

อย่างไรก็ตามทีมข่าวเดอะทรูธ พบว่าเมื่อวันที่ 25 กันยายน 2563 สถานกงสุลใหญ่สหรัฐอเมริกา เชียงใหม่ได้จัดพิธีเปิดหน้าดินเพื่อเริ่มดำเนินการก่อสร้างสถานกงสุลใหญ่สหรัฐอเมริกา เชียงใหม่ แห่งใหม่ ณ บริเวณสถานที่ก่อสร้างสถานกงสุลใหญ่สหรัฐอเมริกา เชียงใหม่ แห่งใหม่ โดยมีนายไมเคิล จอร์จ ดีซอมบรี เอกอัครราชทูตสหรัฐอเมริกาประจำประเทศไทย พร้อมด้วยนายวิชาวัฒน์ อิศรภักดี ผู้ช่วยรัฐมนตรีประจำกระทรวงการต่างประเทศ ให้เกียรติเป็นประธานร่วมในพิธีเปิดหน้าดินครั้งนี้

โดยนายไมเคิล จอร์จ ดีซอมบรี เปิดเผยว่า สหรัฐอเมริกาได้เริ่มการก่อสร้างสถานกงสุลใหญ่แห่งใหม่ในจังหวัดเชียงใหม่ หลังจากที่ได้ก่อตั้งสถานกงสุลขึ้นครั้งแรกที่จังหวัดเชียงใหม่เมื่อ 70 ปีที่แล้ว โดยออกแบบอาคารหลังใหม่ให้คงอยู่ต่อไปอีกอย่างน้อย 70 ปี

“การก่อสร้างสถานกงสุลใหญ่สหรัฐอเมริกา เชียงใหม่ แห่งใหม่ มีมูลค่าการลงทุน 284 ล้านเหรียญสหรัฐ (8,800 ล้านบาท) ตั้งอยู่บนพื้นที่ราว 16.5 ไร่ บนถนนซุปเปอร์ไฮเวย์ เชียงใหม่-ลำปาง มีกำหนดแล้วเสร็จในปี 2566 ซึ่งจะทำให้เกิดการว่าจ้างแรงงานในท้องถิ่นกว่า 400 คน และจะกลายเป็นสัญลักษณ์ถึงความมุ่งมั่นที่สหรัฐฯ มีต่อภาคเหนือของไทยต่อไปในอนาคต”

สำหรับโครงการดังกล่าวยังมีเป้าหมายที่จะได้รับการรับรองมาตรฐาน Leadership in Environmental Design ระดับ Silver โดยมีองค์ประกอบที่โดดเด่นด้านความเป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อม เช่น การใช้พลังงานไฟฟ้าแสงอาทิตย์ และระบบน้ำที่สอดคล้องกับเป้าหมายระดับประเทศของไทยในการใช้พลังงานทดแทน และการพัฒนาคุณภาพอากาศ รวมถึงองค์ประกอบที่ยั่งยืนอื่นๆ ได้แก่ ระบบควบคุมอาคารอัตโนมัติ การติดตั้งสุขภัณฑ์ประหยัดน้ำ ตลอดจนกรอบอาคารที่ช่วยปรับลดอุณหภูมิภายใน

ด้าน นายฌอน โอนีลส์ กงสุลใหญ่สหรัฐอเมริกาประจำเชียงใหม่ กล่าวว่า ชาวอเมริกันและชาวไทยมีประวัติศาสตร์ร่วมกันในภาคเหนือ ถือเป็นสิ่งที่น่าภูมิใจยิ่ง และเราก็หวังที่จะสานต่อความสำเร็จอีกมากมายที่จะบรรลุร่วมกันในภายภาคหน้า