อังกฤษพบโควิค-19 กลายพันธุ์ แพร่เชื้อรวดเร็วขึ้น รัฐบาลยกระดับควบคุมสถานการณ์สูงสุด

696

สำนักข่าวรอยเตอร์ อ้างการเปิดเผยการค้นพบจากทีมนักวิทยาศาสตร์ของอังกฤษ COVID-19 Genomics UK Consortium เมื่อวันอังคารที่ 15 ธ.ค. 2563 ที่ผ่านมา ระบุว่า โคโรนาไวรัส โควิด-19 ที่กลายพันธุ์นี้

พบผิวโปรตีน ของไวรัส SARS-CoV-2 ซึ่งทำหน้าที่แพร่เชื้อเข้าสู่เซลล์มนุษย์ ที่เปลี่ยนแปลงไป ซึ่งตามหลักการแล้วอาจทำให้การระบาดของโควิด-19 ระหว่างกันได้รวดเร็วยิ่งกว่าเดิม

ณ ตอนนี้ ทีมนักวิทยาศาสตร์ยังไม่สามารถยืนยันได้ว่า การเปลี่ยนแปลงนี้ทำให้การแพร่เชื้อได้มากขึ้นหรือไม่ และยังไม่ชัดเจนว่าเชื้อโควิด-19 ที่กลายพันธุ์ จะมีผลต่อประสิทธิภาพของวัคซีนโควิด-19 ด้วยหรือไม่

โดยทางด้านรัฐบาลอังกฤษ แสดงความกังวลว่า ยอดผู้ติดเชื้อรายใหม่ที่เพิ่มขึ้นในช่วงที่ผ่านมา อาจมีปัจจัยมาจากไวรัสโควิด-19 ที่กลายพันธุ์ หลังจากชาวอังกฤษทางตะวันออกและตอนใต้ของอังกฤษ ที่พบผู้ติดเชื้อกว่า 1,100 รายที่ติดเชื้อโควิด-19 ที่กลายพันธุ์


ตามธรรมชาติของไวรัสจะมีการเปลี่ยนแปลงทางพันธุกรรมหรือกลายพันธุ์ได้ในทุกสายพันธุ์ เช่นเดียวกับโคโรนาไวรัส โควิด-19 ที่กลายพันธุ์ระหว่างการแพร่เชื้อในมนุษย์ได้เหมือนกัน และนับตั้งแต่การระบาดของโควิด-19 เมื่อช่วงปี 2019 ได้พบการกลายพันธุ์ของโคโรนาไวรัสชนิดนี้ราว 1-2 ครั้งต่อเดือนทั่วโลก

อย่างไรก็ตาม ยังไม่พบการกลายพันธุ์ของโคโรนาไวรัส โควิด-19 ที่มีผลกระทบรุนแรง ในรูปแบบที่ทำให้แพร่เชื้อสู่คนได้ง่ายขึ้น หรือทำให้อาการป่วยของผู้ติดเชื้อร้ายแรงขึ้น หรือทนทานต่อระบบภูมิคุ้มกันหรือวัคซีนได้มากขึ้นแต่อย่างใด

สำหรับสถานการณ์ล่าสุดในอังกฤษ มีผู้ติดเชื้อสะสมเกือบ 1.9 ล้านราย เสียชีวิตกว่า 65,000 ราย ตามข้อมูลของมหาวิทยาลัยจอนส์ ฮอพกินส์

ขณะที่ทางด้านแมตต์ แฮนค็อก รัฐมนตรีสาธารณสุขของอังกฤษ กล่าววานนี้ (14 ธ.ค. ) ว่า รัฐบาลจะยกระดับการเฝ้าระวังการแพร่ระบาดของไวรัสโควิด-19 สำหรับกรุงลอนดอนสู่ระดับ tier 3 ซึ่งเป็นระดับสูงสุด การปรับเพิ่มอันดับดังกล่าวจะมีผลบังคับใช้ตั้งแต่ช่วงเที่ยงคืนของวันพุธนี้

ทั้งนี้รัฐบาลอังกฤษได้กลับมาใช้ระบบ tier สำหรับควบคุมการแพร่ระบาดในภูมิภาคต่างๆ โดยขึ้นอยู่กับจำนวนผู้ติดเชื้อไวรัสโควิด-19 หลังจากมีการใช้คำสั่งล็อกดาวน์ทั่วประเทศเป็นรอบที่ 2 ตั้งแต่ต้นเดือน พ.ย.

ขณะนี้อังกฤษมีจำนวนผู้ติดเชื้อไวรัสโควิด-19 สูงเป็นอันดับ 6 ของโลก โดยมีผู้ติดเชื้อมากกว่า 1.8 ล้านราย และเสียชีวิตมากกว่า 64,000 ราย

โดยเมื่อต้นเดือนที่ผ่านมา ลอนเดอนเพิ่งปรับลดระดับการเฝ้าระวังโควิด-19 ลงมาเป็น tier 2 และมีการผ่อนปรนให้ทำกิจกรรมบางอย่างได้ เช่น การเข้าชมเกมฟุตบอลในสนาม ได้นัดละ 2,000 คน ซึ่งเพิ่งจะเริ่มทำไปเมื่อวันที่ 5 ธันวาคมที่ผ่านมา กระทั่งล่าสุดต้องกลับมาใช้ระดับ tier 3 อีกครั้งในวันนี้